MERCI EVERYBODY

Our voyage has come to an end and started a new beginning in the USA. We want to thank all of the people we met on the road who open their hearts and their doors to us and helped us during the trip. It’s thanks to these people and many more that we could do what we did. There were so many unforgettable moments.

Notre voyage ayant maintenant touche a sa fin, nous voulions rendre un hommage a tous ces gens rencontres sur la route, qui nous ont ouverts leurs portes et leurs coeurs sans rien attendre en retour, qui nous ont accueillis, aides, renseignes et grace a qui nous avons passe des moments inoubliables.

Rakhmat to Mirzabek in Boukara, Ouzbekistan for hosting us at his family home around a table of plov prepared by his mother.

Un grand rakhmat a Mirzabek a Boukhara en Ouzbekistan pour les conversations interessantes autour du meilleur plov qu’il nous a ete donne de manger, prepare par sa maman

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Rakhmat to Assema and her family for a colorful dinner and night in Kyrgyzstan.

Rakhmat a Assema et sa famille pour une soiree kyrgyze haute en couleur

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Spasiba to Micha who gave us a free ride to the Chinese border from the middle of nowhere!

Spasiba a Micha avec qui nous avons fait un bout de chemin sur la vaste et longue route qui mene en Chine

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Rakhmat to Aynidin, China. He took us in and showed us how his Kyrgyz family is living in western China.

Rakhmat a Aynidin pour une nuit kyrgyse en terrain chinois

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Thuk-je-che to Namga and her husband Dadinja in Langmusi, China for an incredible stay in their yak-hair tent in the mountains.

Thuk-je-che a Namga et son mari Dandinja a Langmusi en Chine pour une incroyable nuit sous leur tente en poils de yak

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Also to Doma our guide in Langmusi, China.

ainsi qu’a Doma, notre guide tibetain

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And all of our tibetan friends for the night of karaoke and dancing.

et tous les amis tibetains qui nous ont fait danser ce soir la a Langmusi

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XieXie to our guide and his horses in Songpan, China.

Xiexie a notre guide et ses chevaux a Songpan en Chine

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Xiexie to Yuval and Tim for their wonderful company on the road and on the range.

Xiexie a Yuval et Tim pour leur compagnie sur la route

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Xiexie to Chiaowei in Chengdu, China for treating us to a Sechuan Hot Pot.

Xiexie a Chiaowei a Chengdu en Chine pour nous avoir fait connaitre les subtilites de la Hot Pot

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Xiexie a Frances et Bianca pour etre venues nous rendre visite a Xian en Chine

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Xiexie to this wonderful rice farmer in Yangshuo for inviting us to his place for lunch.

Xiexie a ce cher Papi a Yangshuo qui nous a invite a partager un repas avec sa femme

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Xiexie to Huang Bing and our friends in Guanzhou who to the time to show us their city and some great food.

Xiexie a Huang Bing et ses amis a Guanzhou qui ont pris le temps de nous faire decouvrir la ville et ses specialites culinaires

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Arigoatoo gozaimasu to Coco, Syoko and Noru in Matsumoto, Japan who we spent 3 days with, Japanese style.

Arigatoo gozaimasu a Coco, Sayoko et Noru a Matsumoto au Japon avec qui nous avons passe 3 jours japanese style

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Danyabat to our friend Manita who hosted us in Delhi upon arriving in India.

Danyabat a Manita pour son incroyable hospitalite des notre arrivee a Delhi

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Danyabat to Saurabh, Deepika and their family who gave us a Maharajah welcome in Jaipur, India and got Clementine some medical treatment for her eye.

Danyabat a Saurabh et Deepika et leur famille avec qui nous avons vecu comme des maharajahs le temps de quelques jours a Jaipur. Merci aussi pour le medecin

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Danyabat to Madhur and Sudeep who hosted us so nicely in Puna, India.

Danyabat a Madhur and Sudeep qui nous ont si gentillement recu a Puna en Inde

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Danyabat to Manita’s family for hosting us so well in Hyderabad and showing us their city.

Danyabat a Manita et sa famille pour nous avoir fait decouvrir Hyderabad et pour nous avoir organise une super fete de Noel en Inde

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Danyabat to Mani and his family in Munnar, India for the rickshaw tour and tea at their place.

Danyabat a Mani et sa famille a Munnar pour le the a la maison et les debuts de Joe comme chauffeur de rickshaw

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ขอบคุณมาก to Oxy and Ae for a super birthday dinner in Bangkok, Thailand.

ขอบคุณมาก a Oxy et Ae pour un super repas d’anniversaire a Bangkok

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Terima Kasi to our wonderful hosts on the Perhentian Islands in Malaysia.

Terima kasi a nos merveilleux hotes a Perhentian Kecil en Malaysie

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Merci to Marine and Kiki who travelled with us in Austrailia.

Un grand merci a Marine et Kiki pour leur compagnie en Australie

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A big Thank you to Jacquie and Brad for a wonderful welcome in Sydney, Australia.

A big thank you a Jacquie et Brad pour leur accueil si sympatique a Sydney en Australie

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Merci to Mohammad who may visit us in the States sometime soon.

Un grand merci a notre ami Mohammad Tajeran pour une belle rencontre sur la route en Nouvelle-Zelande. Allez voir son site.

Maururu to Yves for collecting honey from the huge trees of Tahaa, Tahiti.

Maururu a Yves d’avoir cherche le miel en haut de l’arbre a Tahaa en Polynesie francaise

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Maururu to Timeri and Andre for such a long list of hospitality they gave to us in Tahiti. They helped us discover the real Tahitian life and some of the most memorable moments of our trip.

Maururu a Timeri et DD. Je ne sais pas par quoi commencer tellement la liste est longue. Merci de nous avoir accueilli et de nous avoir fait connaitre la vie polynesienne par le biais de la famille de Timeri. Merci pour les souvenirs inoubliables, les fous rires, les ananas du jardin, les sourires de tous les jours, la nourriture delicieuse, le mariage de la vanille, les colliers de fleurs et de coquillages et encore tant de choses

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Maururu to Tumata and all of the family teaching us their knowledge of the sea and mountains in Tahaa, Tahiti.

Maururu a Tumata et a toute la famille pour nous avoir invite sur leur motu, fait visiter leurs champs de vanille et enseigne ce qu’ils connaissent de la mer et de la montagne et pour leur enthousiamse a nous faire decouvrir tant d’aspects de leur culture si riche. Merci a tous pour votre gentillesse de tous les instants

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Maururu to Fatouare, Rudy, Karey, Andre, Olivier and Tao for the tour of the island.

Maururu a Fatouare, Rudy, Karey, DD, Olivier, Tao pour le tour de l’ile entre autre

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Maururu to Karey and the family for hosting us in Tahaa and their wonderful generosity.

Maururu a Karey et sa famille pour nous avoir accueilli chez eux et nous avoir fait gouter tant de specialites

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Merci to Olivier for his friendship. Without him, we would never have had our wonderful experience in Tahiti.

Maururu a Olivier pour son amitie. Sans toi, rien n’aurait ete possible

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Merci everyone for the wild pig.

Merci les gars pour le cochon

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Merci to our friends Paule and Romain for good times at the Moorea camp site in Tahiti.

Merci a nos amis Paule et Romain pour les conversation en bord de mer au camping a Moorea, Polynesie francaise

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Muchas gracias to Lydia, Mauro and Catalina for teaching us Spanish in Santiago, Chile.

Muchas gracias a Lydia pour sa recette du Pisco sour et pour sa patience et sa fraicheur en classe tous les jours a l’escuela Bellavista, ainsi qu’a Mauro et Catalina

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Muchas gracias to Deodacio and the whole team of Pacha Trek in Bolivia.

Muchas gracia a Deodacio et toute l’equipe du Pacha Trek dans la cordillere Apolobamba en Bolivie pour un trek a la decouverte des eleveurs d’alpagas

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Thank you to our friends Veronique and Marceline for their company on the Ecuadorian roads, buses, bar and so much more.
Merci egalement a nos copines de route Veronique et Marceline pour leur compagnie des plus agreables. Malheureusement, pas de photos.

And a big Thank You to Max, Chris and our friends in the USA for taking us into their home to start our new life in the States.

Et enfin, un grand merci a nos amis americains: Max et Chris et aussi PJ (allez-voir son site), Devin, Josh et Owen qui nous ont accueillis a bras ouverts des notre retour et avec qui nous vivons a Baltimore.

Voici quelques photos prises a Halloween, juste apres l’emmenagement:

 

HALLOWEEN PARTY !!!!

PJ and Josh

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Devin

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Owen

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Our roommates
La colloc

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Good Bye South America… Hello North Amrica

It was a tough decision, but with our last few days of our world tour remaining we decided to skip past Quito and stay in Otavalo instead. Otavalo is about an hour north of Quito and accessable to the airport. The main attraction is the wonderful central market place, where dozens of artisans show their works.

We spend 3 days exploring the market to see the unique collection of materials on display and to do some last minute gift shopping for our families back home. Everything was negotiable. Much of the items at the market were also sold on other stands close by, so negotiating was key to finding the best bargain. And prices varied wildly from stand to stand for nearly identical items. So a lot of patience was required as not to be taken for a ride.

We narrowed our search down to a few items that caught our eye. One of them was a type of art from the region that carves beautiful village motifs into dried gourds. Another favorite style Ecuador was the small oil paintings on sheep skins that depicted country life of the peasants on the rolling hills in the shadows of large volcanos. These pieces were truly beautiful and captured the spirit and beautify of the culture very well. We bought a few nice pieces of these to take home to our family and even a few more for our own collection.

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Apart from shopping, we spent a nice long day hiking in the surrounding mountains to saw a beautiful mountain lake. The 5-hour hike around the lake was a great way to wrap up our last hiking trip in South America. The owner of the Hostal Rincon Del Viajero was able to drive us out of town to the start of the hike around the lake and pick us up at the end. We saw many new plant and bird species that we had not seen in other parts of our tour. A few types of humming birds could be seen around the lake, but were extremely difficult to photograph with our compact camera.

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At the end of the hike we came across a llama farm and were able to get up close to them and get them to eat our of our hands. This was a big thrill for us because the llamas we saw on our other hikes were always too shy to get close to us. Now we had them eating out of our hands and could interact with these animals who stole our hearts during our trip.

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The last episode of the one-year adventure turned out to be a mini adventure in itself. We took an airport shuttle service from Otavalo to the airport. It turns out that the shuttle is a hatch-back car that you share with 5 passengers and their luggage. We squeezed in for the hour ride to the airport and the extreme driving began. It’s important to know that in this part of Ecuador there are no sophisticated highways. That didn’t stop our driver from pushing his taxi to 130km/h on several stretches of road where he had no business taking such risks. I spoke up and asked him to take it a bit easier, not wanting to get into an accident on the last day of our trip. He tried denying that he was speeding, even though my seat was just behind his shoulder and in full view of the speedometer. So, as revenge for asking him to drive safely, he dropped us off at the airport and asked for an extra 5 dollar charge for our « over-wieght luggage ». We stood on the airport sidewalk for a few minutes disputing this charge and finally had enough and walked straight into the airport without paying a cent more than we owed.

Our flight to Miami was scheduled for 6:00 am and the checkin started at 4:00, so we decided it was better to spend the night sleeping at the airport than to take our chances in a Quito hotel. We got our sleeping bags out and slept on the benches in the lobby. The excitement about ending our world tour and returning home the the USA was enough to keep me awake all night to watch over our belongings. The next thing I knew, we were checking into th eflight and going home!

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Check back for one more blog article soon!!!!!

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El ultimo: Otavalo

Situee a la croisee des chemins et ceci deja bien avant les Incas, Otavalo, petite ville de 30000 habitants, est bien connue dans toute l’Amerique du Sud pour le fabuleux marche qu’elle accueille tous les samedis depuis des generations. Le marche a lieu un peu tous les jours, le plus important etant le samedi qui voit deferler des centaines de touristes. Afin d’esquiver un peu la foule, nous arrivons samedi soir et decidons de rester jusqu’a la fin de notre sejour en faisant l’impasse sur Quito.

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Puisqu’il ne nous reste plus que quelques jours avant la fin de notre grand voyage, on va faire un tour a la Plaza de Ponchos afin de rapporter un petit quelques chose a nos famille et amis qui nous attendent a la maison. Et on a pas ete decus. Il y a de tout et a tous les prix (tout depend de votre habilete a negocier). Bien entendu, on trouve un grand nombre de pieces d’artisanat « Made in China » (pas la peine de soutenir le contraire, on a bien repere les boites d’emballage sous les traiteaux) mais heureusement, il reste beaucoup d’articles faits main par des artistes locaux: tentures en laine, bijoux en graines en provenance de l’Amazone, peintures, broderie, lama en peluche en… poils de llama,
et bien entendu, le textile. Les origines du délicat et minutieux travail de tisserand des Otavaleños remontent a l’epoque du peuple Cara. Avant d’être colonisés par les Incas, les Caras s’étaient établis à Otavalo ainsi que dans les petits villages des environs, où ils confectionnaient des vêtements qu’ils échangeaient aux peuplades de l’Oriente (partie jungle) et de la Costa (bord de mer).
On a craque sur des peintures a l’huile representant des scenes de vie rurale, des fiestas et bien sur des llamas et alpacas. On a aussi bien sur rapporte du chocolat et du cafe qui ont un gout tres particulier car ils poussent a proximite des bananiers qui leurs donnent une touche d’acidite remarquable.

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Maintenant qu’on s’est occupes de la partie shopping, prets pour une derniere rando? Allez, direction la Laguna de Cuicocha, qui rappelle un peu celle de Quilotoa, une lagune nichee dans le cratere effondre d’un volcan et qui abrite quelques iles en son milieu.

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On fait le tour en quelques heures et c’est une rando tres agreable au cours de laquelle on est attentif aux fleurs et aux nombreux colibris un peu farouches.

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A la fin de la marche, on tombe sur une ferme en construction qui heberge quelques llamas. Joe essaye une fois de plus de les appater avec de longues herbes… et ca marche, comme quoi il ne faut jamais desesperer. Nous passerons encore un bon moment en leur compagnie dont on ne se lasse pas. Nos derniers llamas avant un bon bout de temps.
Et le lendemain arrive. C’est le jour du grand depart. Comme notre avion ne decole pas avant 6 heures du mat le surlendemain et que nous ne souhaitons pas aller a Quito juste pour quelques heures de sommeil, on decide de passer la nuit a l’aeroport. Allez, on ressort les sacs de couchage.

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Les formalites accomplies, nous embarquons, laissant derriere nous 1 an de voyage. Pincement au coeur d’abandoner tant de libertes, melange a la curiosite et a l’excitation de demarrer une nouvelle vie aux Etats-Unis.

Encore un peu deconcertes, on embarque pour Philly et quand finalement l’avion se pose, c’est les yeux tout embues de larmes que nous applaudissons a l’atterrissage.

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Comme on a encore envie de faire vivre ce blog un peu plus longtemps, on va prochainement mettre en ligne quelques unes de nos videos. A bientot.

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